רחפנים
ניסויים מוצלחים של אבטיפוס של רחפן בעל 24 רוטורים – DARPA X-Plane
דרג את הכתבה

בארה"ב נפתח פרויקט מיוחד של הסוכנות האמריקאית לפיתוחים מדעיים-מחקריים מבטיחים בתחום ההגנה (Defense Advanced Research Projects Agency, DARPA). מדובר בפיתוח רחפן X-Plane VTOL (vertical takeoff and landing) המאופיין ביכולת המראה ונחיתה אנכית, המצויד במדחפים בעלי 24 ערוצים. למרבה ההפתעה, הפרויקט התגלה כבר-ביצוע, לפחות בשלבי המבחן.

חברת Aurora Flight Sciences שזכתה בחוזה לביצוע השלבים השני והשלישי של פיתוח הפרויקט, הציגה הטסה של רחפן בגרסה מוקטנת, שזכה לשם LightningStrike. הניסיונות הראו שהאבטיפוס VTOL X-Place שיוצר בקנה מידה ש 1:5 הינו לגיטימי וריאלי למדי, מנגנוני ניהול הטיסה שלו פועלים בצורה נאותה.

עם הזמן יהיה ברור האם ניתן לממש את הרעיונות של מהנדסי חברת Aurora Flight Sciences בדגם בגודל המלא. על פי הלו"ז הקיים, הרחפן LightningStrike צריך להיבנות בשנת 2018. הצפי הינו שהרפן יפתח מהירות עד 741 קמ"ש ויוכל להרים מטענים במשקל 1814 ק"ג לפחות. סכום החוזה שנחתם בין DARPA לבין Aurora Flight Sciences עבור ייצור X-Plane VTOL (LightningStrike) עומד על סך 89.4 מיליון דולר.